Archives for February 2012

о насекомых

29 February 2012 | Literature, Philosophy | No Comments

Лавкрафт все-таки очень хороший.

  

симуляция

28 February 2012 | Art | No Comments

и, да, они так и просятся куда-то сюда.

  

ghosts in the shell

27 February 2012 | AI, Amazon, Lifeform | 4 Comments

у нас появляются соседи:

Before I talk about my own troubles, let me tell you about another book, “Computer Game Bot Turing Test”. It’s one of over 100,000 “books” “written” by a Markov chain running over random Wikipedia articles, bundled up and sold online for a ridiculous price. The publisher, Betascript, is notorious for this kind of thing.

It gets better. There are whole species of other bots that infest the Amazon Marketplace, pretending to have used copies of books, fighting epic price wars no one ever sees. So with “Turing Test” we have a delightful futuristic absurdity: a computer program, pretending to be human, hawking a book about computers pretending to be human, while other computer programs pretend to have used copies of it. A book that was never actually written, much less printed and read.

как говорится, не могу не вспомнить:

“The last seven, eight years, there’s been funny stuff out there, out on the console cowboy circuit. The new jockeys, they make deals with things, don’t they, Lucas?”

<...>

“Thrones and dominions,” the Finn said obscurely. “Yeah, there’s things out there. Ghosts, voices Why not? Oceans had mermaids, all that shit, and we had a sea of silicon, see? Sure, it’s just a tailored hallucination we all agreed to have, cyberspace, but anybody who jacks in knows, fucking knows it’s a whole universe. And every year it gets a little more crowded.”

они рядом. дышат нам в затылок.

  

о победителях

27 February 2012 | Cinematograph, Copyright | No Comments

quote of the day [by Bruce Sterling]:

*Hey Oscar tweeters. You’re collaborating with the same SOPA, PIPA and ACTA you were screamin’ about a month ago.

  

магистрали прошлого

26 February 2012 | Architecture, Geography, History, Lifeform | No Comments

наши артефакты продолжают жить своей жизнью:

They entered through Russell Square station. For 10 minutes, the four of them sprinted along the tracks of the Piccadilly line towards a disused tunnel at Holborn. Their prize: a sight of one of the great trophies of London’s urban exploration scene – the abandoned platforms of Aldwych tube station.

<...>

From Holborn they noticed the rails turn rusty and saw piles of flyers collecting at the tunnel’s edges. And then, like hikers who’d reached the best view from the mountain, they saw the forest-green tiles of the platform edge.

отчаянно сопротивляются любому вторжению:

CCTV operators had alerted British transport police, who had issued a terror alert. After infiltrating 200 sites across the city over 10 years and getting away with it, they were busted.

<...>

Last month TfL applied to issue anti-social behaviour orders which would not only stop them undertaking further expeditions and blogging about urban exploration but also prohibit them from carrying equipment that could be used for exploring after dark. Extraordinarily, it also stipulates they should not be allowed to speak to each other for the duration of the order – 10 years.

звучит ужасно и абсурдно, на самом деле, и я искренне надеюсь, что подобного не случится (а сам тем временем листаю совершенно чудесный блог одного из путешественников).

  

clear and present danger

25 February 2012 | Economics, Technology | 2 Comments

хорошая статья о переходном этапе в книгоиздании — начиная с элементарных примеров:

I used to buy a lot of MP3s. I don’t anymore. <...> when I buy music today I buy it on vinyl. <...> the decisive factor in the transformation of my purchasing behavior, as a marketer would say, wasn’t aesthetic. It was the decision by record companies to start giving away a free digital copy of an album when you buy the vinyl version[1].

и вплоть до правдоподобных схем:

So why give away the bits? Well, traditional book publishers have three big imperatives today: (1) protect print sales for as long as possible (in order to fund a longer-term transition to a workable new business model); (2) help keep physical bookstores in business (for the reasons set out in this article by Julie Bosman); and (3) do anything possible to curb the power of Amazon.com, the publishers’ arch-frenemy.

одно, по-крайней мере, мы знаем наверняка: традиционные публикации умирают. и момент, когда наши возлюбленные манускрипты станут дорогостоящей забавой избранных, — это лишь дело времени. именно об этом книготорговцам и надо думать каждый день перед сном:

<...> book publishers—like executives in other media—are making the same mistake the railroad companies made more than a century ago: thinking they were in the train business rather than the transportation business.


[1] — Disney, говорят, поступает ровно так же:

Disney, for one, does this with their Blu-ray movies. You buy the Blu-ray and you get three editions of the same movie: a Blu-ray disc, a DVD disc, and a digital download. You pay once and you can effectively play the movie anywhere.

  

vae victis

24 February 2012 | Google, Internet | 1 Comment

quote of the day:

We simply don’t need another social network, no matter how great your circles are or how badly Larry Page wants to have one.

  

об избирательности

24 February 2012 | Apple, Google, Hardware, Microsoft, Software | No Comments

налицо и в самом деле интересная тенденция:

[Use Mountain Lion, however, and] you will start to experience something new; at least, that’s how I’m feeling. It begins to matter less if you are on a desktop, laptop, phone or a tablet: You can use similar apps and interfaces to get things done.

и Microsoft, и Google тоже работают в этом направлении:

Google is doing it to a lesser degree between Android and the Chrome browser. And I wouldn’t be surprised to see it attempt to do the same with its ChromeOS, possibly at this year’s Google I/O developer event. <...> even Microsoft is working the same angle with Windows 8 and Windows Phone.

более того, я совершенно уверен, что однажды их программные разрабтки станут по-настоящему удобны, результативны и даже — почему нет? — волшебны. но вот что меня интересует сегодня: ни одна, ни другая компания все еще не занимаются изготовлением непосредственно аппаратного обеспечения. поэтому смогут ли они стать по-настоящему требовательными к производителям, обеспечат ли должный уровень сопровождения[1]?

и не схожие ли проблемы, к слову вспомнить, не аналогичная ли зависимостьот третьих лиц сослужила медвежью услугу Microsoft раньше, когда, с одной стороны, Windows распространялись компанией повсеместно, не брезгуя и пиратскими каналами, а, с другой, именно пользовательская усталость дала нам, в итоге, справедливо ожидаемый результат?

только полная и максимально обдуманная интеграция может принести дивиденты — как межплатформенная, так и на аппаратном уровне. только полный контроль над готовым продуктом, комплексом:

How much could this interaction between Mountain Lion and iOS hurt Android sales? That is hard to say. Those who prefer a greater range of control over their mobile devices will still likely choose an Android device in the near term. But people looking for a “grand user interface unification” may give up some control in order to gain a seamless experience across devices and choose iOS, especially if they are current or new Mac OS X users when Mountain Lion arrives this summer.


[1] — просто сравните когда-нибудь ноутбук любого производителя с лэптопом Apple. и бесконечные неработающие тачпады, уродливые черты, неудобные клавиатуры, громоздкие блоки питания, кабели, итд, итп — все, к сожалению, тут же окажется на поверхности. о чем вообще можно говорить, если большая часть ноутбуков до сих не умеет выходить из режима сна при открытии.

  

не по углам, а всюду

23 February 2012 | Culturology | No Comments

да, и о Pussy Riot: сегодня, наблюдая за бесконечными реакциями оскорбленных, меня не оставляет чувство, словно кто-то мерзостно беспощадный изо всех сил тащит меня прочь в средневековье.

  

доставка

23 February 2012 | Amazon, HOWTO, Software | 4 Comments

еще раз о Kindle — во-первых, не говоря о том, что книги можно купить или одолжить, их можно высылать себе электропочтой:

You and your approved contacts can send[1] personal documents to your registered Kindle devices, supported Kindle reading applications, and your Kindle Library in the Amazon Cloud by e-mailing them to your Send-to-Kindle e-mail address ([name]@kindle.com[2]).

кроме того, для различных интернет-документов можно воспользоваться сервисами Readability или Instapaper, что, основываясь на той же почте, доставят выбранную страницу прямиком в раздел личных документовоткуда затем их можно будет направить туда, куда захочется[3].

или можно использовать Dropbox Automator, который ровно так же умеет пересылать документы из выбранной папки вам на Kindle.

плюс, так же можно направить и ваши RSS/Atom-подписки — с помощью Kindlefeeder. равно, как и другие новости. или даже простые газеты.

главное — это когда это все прочесть.


[1] — Wikipedia, по-моему, беспросветно врет на этот счет:

Amazon offers an email-based service that will convert JPEG, GIF, PNG and BMP graphics to AZW.[78] Amazon will also convert HTML pages and Microsoft Word (DOC) documents through the same email-based mechanism, which will send a Kindle-formatted file to the device via 3G for $0.15 per MB or via WiFi for free. However, the free WiFi conversion is not available to customers outside USA and UK, and this fact is not revealed to the customer until after the purchase has been made [emphasis mine]. These services can be accessed by sending emails to @kindle.com and to @free.kindle.com for Whispernet-delivered and WiFi-delivered file conversion, respectively — and are available to true Kindle devices, Apple iOS devices running Kindle app version 2.9 or greater and not to other devices running the Kindle application (i.e., android, etc.).


[2] — тем не менее, обратите внимание, — может взыматься плата:

Kindle Personal Documents Service doesn’t charge fees for delivery of personal documents to Kindle devices over Wi-Fi or to supported Kindle reading applications. At this time, the only Kindle reading application supported by Send to Kindle for PC is the Kindle App for iPad, iPhone, and iPod touch.

Fees for the Kindle Personal Documents Service via Whispernet are based on the size of the file submitted (before compression if you use a .zip file), your country, and where you’re accessing Whispernet. Personal documents service fees will only be charged for documents that are successfully delivered to your Kindle device via Whispernet.

[3] — сегодня, повторю, это только либо собственно различные Kindles, либо Kindle-приложения для iOS.